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Once upon a time there were three Hand Therapy students. Two of them were physiotherapists and the third was an occupational therapist. They had different years of experience and different anecdotes to tell, but all of them wanted to become Hand Therapists.

Student 1: Do you know how I can become a Hand Therapist?
Student 2: What do you mean, to be an expert?
Student 1: Well not only, to have experience is OK but I also want to be recognized as an HT.

The question they were asking was not a stupid one. They were right in their thoughts. The important thing is not only to have the knowledge but also to be recognized as a Specialist.

After the Anatomy class one of those students asked the following question…

Student 2: But what did you say? Could I really be a recognized HT?

Student 3: Yeah!! In Europe there is a process for becoming a European Certified Hand Therapist which consists in the following criteria:
1.- To be a PT or OT
2.- To have your national HT accreditation
3.- Have been working as a HT for 5 years and have 4,000 hours of clinical experience
4.- Make a personal contribution to the world of HT

Student 1: Ok so let’s do it, where should I go to be recognized in my country? Is it the same thing in the UK or in Spain, for example?

Student 2: Wow…., not sure, national accreditation depends on the education and health system of each country. In some places the clinical area was the first to develop, then the association, and finally the process to become a certified HT. In other countries the clinical area is not recognized yet so it is difficult to activate the whole process.

Student 1: But then what can I do if in my country there is no specialization process?

Student 3: Well if you are going to work in this country the best option is to contribute to make hand therapy grow from the grass roots. Maybe it will take longer but if there are no clinical skills to develop there are no options to work in this area.

Student 2: But how?

Student 3: You should know that it doesn’t just depend on you. It depends on your country, I mean, If you live in a country where there is no qualification, all the therapists interested in this area should work together to nourish hand therapy.

Student 1: So now we should look for the next national HT meeting, don’t you think? There we will meet other professionals interested in HT.

Student 3: Right, that’s why I’m going.

And the student sitting near them said:

Student 4: But another important thing is to visit different specialized HT centers and then put some of their ideas in to practice. It’s the main thing to know what this profession is about. Watching and listening to senior professionals you will grasp the essential elements.

Student 1: But do you mean to say that there are specialized HT centers?

Student 4: Yes, of course. Maybe not near you but they exist.

The Splinting teacher was just starting the class when they were asking for the different countries where HT is a recognized specialization.

To be continued…

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Había una vez tres estudiantes de Terapia de Mano. Dos de ellos eran fisioterapeutas y el tercero terapeuta ocupacional. Tenían diferentes años de experiencia y distintas anécdotas que contar, pero todos ellos compartían el interés de ser Terapeutas de Mano.

Estudiante 1: ¿Sabéis como puedo ser un Terapeuta de Mano?
Estudiante 2: ¿Qué quieres decir, ser un experto?
Estudiante 1: Bueno, no solo eso. Tener experiencia está bien, pero también quiero ser Terapeuta de Mano reconocido.

La pregunta que se planteaban estos estudiantes, no era ninguna tontería. Estaban en lo cierto. Lo importante no es solo tener el conocimiento, sino también ser reconocido como especialista.

Después de la clase de Anatomía, uno de estos curiosos estudiantes preguntó por lo siguiente…

Estudiante 2: ¿Pero qué querías decir? ¿Podría ser yo Terapeuta de Mano reconocido?

Estudiante 3: ¡Si!! En Europa hay todo un procedimiento establecido para ser un Terapeuta de Mano Europeo Certificado, cuyos criterios son los siguientes:
1.- Ser Fisioterapeuta o Terapeuta Ocupacional.
2.- Tener tu acreditación nacional.
3.- Haber trabajado como TM durante 5 años y tener 4.000 horas de experiencia clínica.
4.- Hacer una contribución personal al mundo de la TM.

Estudiante 1: Muy bien, pues vamos a hacerlo! ¿Dónde hay que ir para ser una TM reconocido en mi país? ¿Es lo mismo en Inglaterra y en España por ejemplo?

Estudiante 2: Waw… No creo, la acreditación nacional depende de la educación y la organización sanitaria de cada país. En algunos sitios, el área clínica ha sido lo primero en existir, seguidamente se creó la asociación, de modo que finalmente se desarrolló el proceso para ser un TM reconocido. En otros países, el área clínica aún no se reconoce, lo que complica activar el proceso entero.

Estudiante 1: Pero ¿Qué puedo hacer si en mi país no hay este proceso de especialización reconocida?

Estudiante 3: Bueno, si vas a trabajar en tu país, lo mejor es contribuir para hacer crecer la TM desde sus raíces. Puede que tome algo más de tiempo si no hay un area clínica a desarrollar, pero si no la hay, no habrá opciones para trabajar en ella.

Estudiante 2: ¿Entonces cómo?

Estudiante 3: Tienes que saber que no solo depende de ti. Depende también de tu país, quiero decir, si vives en un país donde no hay acreditación, todos los terapeutas interesados en la TM, deben trabajar juntos para hacerla crecer.

Estudiante 1: Así pues, debemos mirar cuando es el siguiente congreso nacional de TM, ¿no creéis? Allí conoceremos más gente interesada en ello.

Estudiante 3: Eso es, por ese motivo yo iré.

Y un estudiante sentado al lado de estos tres dijo:

Estudiante 4: Pero una cosa importante es visitar diferentes centros de Tm especializados y así poner en práctica las ideas. Lo principal es saber sobre qué va esta profesión… Observando y escuchando a un TM experto y experimentado captarás la esencia de la disciplina.

Estudiante 1: ¿Quieres decir que hay centros especializados en TM?

Estudiante 4: Si, claro. Puede que no cerca de ti, pero existen.

El profesor de Ferulaje empezaba la clase cuando se preguntaron qué países reconocen la TM como especialización.

 

Continuará…

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