The key

Let us introduce you to Morph!

Many kinds of prostheses exist on the market today, some of them are more aesthetic and simple while the others are activity specific and complex myoelectric types. However, not all patients can afford even the cheapest one.

Although it’s very interesting to learn how specialists design and make these prostheses we should be aware that they are out of reach of huge numbers of patients worldwide.

So it’s exciting to hear about new projects to develop low cost alternatives. We interviewed Oriol Bertomeu, who started developing a low cost hand prosthesis based on 3D printing while he was studying Engineering in Industrial Design.

Could this kind of low cost prosthesis soon offer a solution in developing countries and beyond?

 

 

¡Os presentamos a Morph!

Hoy en día hay muchos tipos de prótesis en el mercado: algunas son más estéticas y simples mientras que potras están diseñadas específicamente para una actividad o bien son mioelécritcas de gran complejidad. Pero puede que no todos los pacientes tengan opción a escoger.

Aunque es muy interesante aprender sobre cómo los especialistas diseñan y hacen las prótesis, debemos ser conscientes que están fuera del alcance de un gran número de pacientes de todo el mundo.little ball

Así pues es muy emocionante oír sobre nuevos proyectos para desarrollar alternativas de bajo coste. Hemos entrevistado a Oriol Bertomeu, quién empezó a desarrollar una prótesis de estas condiciones económicas, basada en la impresión 3D. Todo mientras aún estudiaba Ingeniería en Diseño Industrial.

¿Podría este tipo de prótesis de bajo coste ofrecer una solución pronto en los países en desarrollo y de más?

 

 

Here you are the interview! Let’s meet the key to be a great engineer:

¡Aquí tenéis la entrevista! ¡Vamos a conocer la clave para ser un buen ingeniero:

 

What can you tell us about yourself?

¿Qué nos podrías contar sobre ti?

I am a recent graduated in Engineering in Industrial Design by the school Elisava in Barcelona, trying to accomplish my childhood dream… Being an inventor.

Soy un reciente graduado en Ingeniería en Diseño Industrial por la escuela Elisava de Barcelona, tratando de cumplir mi sueño desde niño … Ser un inventor.

 

A few words to describe your project:

Cuatro palabras para describir tu proyecto:

The objective of my project is to develop a myoelectric hand prosthesis which is more affordable for patients, when compared to the ones that can be found nowadays on the market (30,000 to 100,000€). The method to achieve the goal consists of re-conceptualizing and simplifying the conventional prosthesis, trying to look for inspiration in nature and new technologies.

El objetivo de mi proyecto es desarrollar una prótesis de mano mioeléctrica que sea más asequible para los pacientes, cuando la comparamos con las que estan hoy en día en el mercado (30.000 y 100.000€). El método para conseguir el objetivo consiste en re-conceptualizar y simplificar la prótesis convencional, provando de guirase por la inspiración: la naturaleza de las tecnologías.

The result is «Morph», a myoelectric prostheses entirely manufactured with 3D printing. The objective of using this production process is the free morphology that can be given to the pieces when manufacturing them, reducing the cost of production and making it easier to repair the prostheses. This manufacturing technology makes it possible to adapt the prosthesis to the exact size of the patient, with some simple modifications in the digital parameters of the piece.

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El resultado es «Morph», una prótesis mioeléctrica fabricada con la impresión 3D. El objetivo de utilizar este proceso de producción es la morfología libre que se le pueden dar a las piezas cuando son realizada, reduciendo el coste de dicha producción y así facilitando la reparación en ocasiones especiales. Este proceso de fabricación tecnológica posibilita el hecho de adaptar la prótesis a la medida exacta para cada paciente, con algunas modificaciones simples en cuanto a los parámetros digitales de la pieza.
Nowadays I have achieved to create a functional prototype which is able to carry out a wide range of movements.

Hoy en día he conseguido crear un prototipo funcional que permite realizar una amplia variedad de movimientos.

 

Why the name Morph?

¿Porque el nombre de “Morph”?

Morph comes from the abbreviation of the word morphology, a synonym for the word shape. In the end, what I really wanted to express with this name, is an emphasising of the nature of this project; a truly complex but fine “shape”.

Morph viene de la abreviación de la palabra Morfología, sinónimo de la palabra Forma.al final lo que realmente quería expresar con este nombre, es una enfatización de la naturaleza del proyecto; complicada pero fina “forma”.

 

wash your teethWhat did you wanted to achieve through your project? What was the original inspiration?

¿Qué querías encontrar haciendo este proyecto? ¿Cuál fue la inspiración original?

Well, it’s hard to remember the exact zero point where everything began, it was more a mix of goals that blended together in order to bring Morph to reality. The first goal was to find a way to make prostheses more affordable for patients and the second was to explore the versatility and freedom of 3D printing.

Bien, es dificil de recordar exactamente el punto de partida de toda cosa que empezamos, fue más bien una mezcla de objetivos juntos con la idea de hacer de Morph una realidad. El primer objetivo fue encontrar una manera facil de realizar prótesis más asequibles para los pacientes y seguidamente explorar la versatilidad y libertad de imprimir en 3D.

Could you describe how the project developed?

¿Podrías definir una temporalidad del desarrollo del proyecto?

For this project I think I followed what is considered the logical development line of all projects. I started with the investigation and research. With all the conclusions drawn from the investigation I moved to a conceptual stage where I defined how the hand was going to be and which movements it would perform. Following the conceptual stage I modelled via CAD software the whole hand with its mechanisms and finally I printed the results for building the prototype.

Para este proyecto creo que seguí lo que se considera una línea lógica para todo proyecto. Empecé con la investigación. Con toda conclusión de esta búsqueda pasé a una etapa más conceptual cuando modelé vía CAD SOFTWARE la mano, con todos sus mecanismos. Finalmente imprimí los resultados para construir el prototipo.

 wash your teeth

What has Morph given to you?

¿Qué te ha dado Morph a ti?

It has given me the key to patience. I learned how to look for solutions when things did not go as expected instead of going round in circles.

Me ha dado la clave de la paciencia. Aprendí como buscar las soluciones cuando las cosas no van como esperas en vez de dar vueltas delante del fallo.

 

Which difficulties did you have during Morphs creation?

¿Qué dificultades has tenido durante la creación de Morph?

During the development of this project I realized just how complex the human hand is… Especially with the thumb. While the joints of the four fingers can be emulated by hinges, the thumb was extremely hard to imitate.

Durante el desarrollo de este proyecto he comprovado como de compleja la mano humana es… Especialmente con el pulgar. Mientras que las articulaciones de los cuatro dedos pueden ser reproducidas mediante bisagras, el pulgar fue extremadamente dificil de imitar.

 

Could you explain us any amusing anecdote?

¿Podrías explicarnos alguna anécdota divertida?

Let me think… aha! I remember once, while testing a very early prototype, that one of the internal motors went mad due to an unexpected failure in the power supply and Morph ended up with the middle finger more raised than usual, a sign that here in Spain is quite rude. This may sound like it was taken from a movie, but it really happened. I fixed the problem and now, the final prototype, is doing well in my presentations.

 Déjamo pensar… ¡Aha! Recuerdo una vez, cuando estaba testando uno de los prototipos iniciales, que uno de los motores internos se volvió loco debido a un fallo inesperado de la batería. Entonces Morph acabó con el dedo del medio más levantado de lo normal, un símbolo que en España se considera rudo. Esto podría ser como sacado de una película, pero pasó en la realidad. Fijé el problema y ahora, el prototipo final, hace todo bien en mis presentaciones.

 the key

 

And what do you expect from Morph in the future?

¿Y qué esperas de Morph en el futuro?

I am going to formalize the project by creating a company to keep improving Morph with the final goal of making it a real product.

Voy a formalizar el proyecto creando una compañía para seguir mejorando a Morph con el objetivo final de hacer de ello un producto real. 

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